Le Puy-en-Velay : Notre-Dame de France a 150 ans

(14/1/2010 - l'Eveil)
La grande statue qui domine Le Puy-en-Velay fête, en 2010, son 150e anniversaire. Elle représente la Vierge Marie, portant l'enfant Jésus qui bénit la ville.


Le 14 août 2010, cet anniversaire sera célébré par des manifestations culturelles et religieuses qui mettront en valeur cette statue comme élément incontournable du patrimoine ponot et comme symbole religieux pour la communauté catholique.

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Le site du Puy-en-Velay, et en particulier le “podium” du Rocher Corneille (ou Mont Anis) appelait presque naturellement l'édification d'un monument à son sommet. Longtemps, il y eut un calvaire. Mais ce n'est qu'au XIXe siècle que l'on envisagea sérieusement la construction d'un édifice à la dimension du site.



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Il revenait à Mgr de Morlhon d'être l'artisan de cette œuvre. En 1850, cet évêque du Puy lance le projet de l'érection d'une statue monumentale de la Vierge Marie sur le Mont Anis. En 1853, un concours artistique est lancé auquel participent 53 artistes. Dans le même temps, une souscription est lancée dans toute la France. Les 300.000 élèves des écoles des Frères des Ecoles Chrétiennes réuniront la somme nécessaire à l'édification du piédestal.


L'empereur Napoléon III, sur la suggestion du général Pélissier qui venait souvent en vacances en Velay, offrira les canons pris à l'armée russe au cours de la guerre de Crimée.

En 1859, les différents éléments de la statue sont fondus dans les ateliers Prénat à Givors dans le Rhône et seront acheminés jusqu'au Puy. L'inauguration officielle aura lieu le 12 septembre 1860, en présence d'une foule de 120.000 personnes et d'une douzaine d'évêques.




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